La Gazelle Pourpre

La Gazelle Pourpre, L.A. Morgane
L’indomptable Mariada s’est rendue célèbre en volant une frégate à la reine de Hwaels. Lorsque le lieutenant qui la poursuit parvient à la lui reprendre, l’ancienne capitaine pirate doit redoubler d’ingéniosité pour s’approprier un nouveau navire digne d’écumer les mers. Elle jette son dévolu sur La Gazelle Pourpre, que se disputent déjà un jeune insolent et le propriétaire de la caravelle, un corsaire nostalgique de son passé d’aristocrate… qui n’est pas prêt à lâcher la barre !

Complots, trésor et stratagèmes sanglants : embarquez pour une aventure pirate haute en couleur, teintée de réalisme.

La Gazelle Pourpre, L.A. Morgane

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Des pirates inventifs et sanguinaires complotent les uns contre les autres pour accomplir leurs objectifs divergents sous le soleil des mers tropicales.

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Description

L’indomptable Mariada s’est rendue célèbre en volant une frégate à la reine de Hwaels. Lorsque le lieutenant qui la poursuit parvient à la lui reprendre, l’ancienne capitaine pirate doit redoubler d’ingéniosité pour s’approprier un nouveau navire digne d’écumer les mers. Elle jette son dévolu sur La Gazelle Pourpre, que se disputent déjà un jeune insolent et le propriétaire de la caravelle, un corsaire nostalgique de son passé d’aristocrate… qui n’est pas prêt à lâcher la barre!

Complots, trésor et stratagèmes sanglants : embarquez pour une aventure pirate haute en couleur, teintée de réalisme.

Informations complémentaires

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Auteur·rice

L.A. Morgane

Format(s)

Broché, ePUB, Kindle

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La Gazelle Pourpre

· Chapitre 1 : La Reine Teuta ·

Le grand mât fit, en se brisant, le même bruit qu’un os qui craque. Alors qu’il s’abattait pesamment sur le pont, son pavillon noir accrocha la pointe de l’espars arrière, en fut transpercé, puis se déchira.

Entre deux ordres, la Mariada souffla à son second qu’il valait mieux filer. Elle lança un regard à Shadi qui, dès que le mât s’était stabilisé dans un équilibre précaire, était allée jeter un œil à ce qui l’avait rompu : deux lourdes balles de fonte reliées entre elles par une chaîne. Elle-même utilisait des projectiles de pierre et avait entendu parler des boulets ramés, mais c’était la première fois qu’elle croisait un navire riche à en gaspiller du métal. Elle avait ouï dire que les armes crachant ce type de munition n’étaient pas très précises, mais la gabare se trouvait assez proche pour viser très correctement l’imposante frégate.

Elle n’eut pas le temps d’y réfléchir car, avant d’avoir pu terminer sa manœuvre, La Reine Teuta fut ébranlée par un second coup de tonnerre ; cette fois-ci, la charge heurta le bastingage dans une explosion d’esquilles. L’impact fut si brutal que la rambarde parut voler en éclats d’elle-même, projetant partout des échardes de bois. La Mariada vit la stupéfaction figer le visage de son équipage.

« Virez à bâbord ! »

Pas question de se frotter à une arme aussi dangereuse sans l’avoir examinée.

Elle envoya son deuxième lieutenant border les voiles de misaine et se concerta rapidement avec son second et le maître pilote avant de décider qu’on allait tout simplement faire cap au large, la priorité étant de fuir assez loin pour jeter un canot à la mer ou échouer sur une île. Une nouvelle explosion retentit, provoquant cette fois des cris sur la nef qui les attaquait : leur bouche à feu, visiblement instable, venait de creuser un trou dans le flanc de bois autour duquel gisaient quelques marins éparpillés.

La Mariada songea un instant à taquiner la chance, mais une exclamation de Shadi lui fit changer d’avis : des voiles se profilaient à l’horizon.

« Une embuscade. Sans doute un coup de Lambert… », murmura-t-elle avant de rappeler ses ordres aux pirates désemparés. Alors que l’équipage se remettait au travail avec d’autant plus d’ardeur que se faire prendre, c’était se faire pendre, la Mariada alla consulter son second pour s’entendre sur le cap à tenir maintenant que des navires leur barraient la route à bâbord et que leur espars principal s’était effondré.

Mais ils n’avaient pas plutôt arrêté leur stratégie qu’une nouvelle explosion retentissait, coupant le mât d’artimon à mi-hauteur. L’ensemble de bois et de toile s’abattit en précipitant un matelot hurlant par-dessus bord et resta là, ballotant, pathétique paquet retenu par des cordages.

À l’horizon, trois silhouettes se découpaient nettement contre le bleu du ciel. Évidemment, avec ce vent arrière que La Reine Teuta avait elle-même utilisé pour son abordage.

« Changement de tactique », murmura la capitaine pour elle-même.

Quelques instants plus tard, la frégate entrait en collision avec la gabare plus petite dans laquelle tout l’équipage de La Reine Teuta s’élança comme une vague sanglante, la Mariada hurlant avec ses cheveux claquants dans le vent, noirs comme l’était son drapeau.

Mais le navire marchand était armé, protégé par des soldats formés au combat, tandis que les pirates avaient majoritairement commencé leur carrière comme pêcheurs ou délinquants dans les ports. Malgré leur supériorité numérique, les marins de la Mariada ne parvenaient pas à prendre un avantage décisif et, dans le feu du combat, il n’était plus temps d’établir une nouvelle stratégie. La Mariada jetait son premier homme par-dessus bord alors que ses adversaires avaient déjà égorgé trois matelots, dont l’ancien mousse qui venait tout juste de passer seize ans. Elle évita de justesse un bras, qui vola près de sa tête avant de s’écraser sur la voile de la barque de transport. Un coup d’œil vers Shadi, qui avait eu la même idée qu’elle.

Courte et trapue, Shadi était l’une des personnes les plus fortes que Lola connaissait ; mais elle n’avait pas en combat rapproché l’avantage de sa fougue sauvage ni de ses yeux vairons, qui en surprenaient plus d’un à l’instant de leur mort. Shadi alla donc dégager la barque de ses bras noirs avec l’assistance du second et du troisième lieutenant tandis que la Mariada tranchait la jambe d’un soldat puis aidait ses marins à en éventrer un autre.

Sur le pont gisaient des dizaines de corps ensanglantés, des cadavres maigres et bruns, mal fagotés et mal coiffés, tenant encore de vieilles lames tordues, mais affûtées.

Abandonnée, La Reine Teuta partait à la dérive.

Des militaires continuaient de déferler sur les planches, bien plus nombreux que sur un bateau ordinaire, déterminés à mettre fin à la menace pirate dans ces mers qu’ils venaient eux-mêmes d’envahir. Les trois vaisseaux de Lambert manœuvraient déjà pour ralentir, prêts à récupérer La Reine Teuta et à aborder la gabare.

Derrière elle, la Mariada entendit la barque heurter l’eau. Shadi y descendait, plus résolue qu’elle à abandonner le navire. Son second arrêta son bras avant que, dans l’élan du combat, elle ne le décapite, et lui fit signe de les suivre.

Mais elle n’eut pas le temps de le rejoindre : alors qu’elle louvoyait entre deux duels pour éviter les lames, le tranchant d’un sabre militaire fendit l’air devant sa poitrine. Surprise, elle tituba pour retrouver l’équilibre, mais parvint tout de même à parer un nouveau coup avec le fer de sa propre épée.

Son assaillant ne portait pas les mêmes couleurs que le reste des soldats ; c’était sans doute un officier. L’acier reluisant de son arme réfléchissait le soleil en taches de lumières aveuglantes et la vieille lame de la Mariada, affûtée mais de piètre qualité, paraissait terne à côté. Elle dégagea son épée d’une torsion du poignet et envoya son talon frapper l’ennemi au ventre. Le jeune officier bondit en arrière pour l’éviter et Lola en profita pour s’éloigner ; mais elle n’avait pas fait trois pas qu’il revenait à la charge.

Le lieutenant Lambert n’avait jamais vu la Mariada, hormis sur les portraits qu’on lui avait transmis, sur lesquels on la représentait souvent la chemise ouverte sur deux seins ronds comme des pommes et les yeux pleins de flammes. Lorsque ses bottes firent crisser le pont, elle semblait à la fois plus humaine et plus terrible, ses cheveux noirs battants dans le vent comme une voile, un sabre dans chaque main, le rictus souriant de sa petite bouche qui donnait à son regard bridé un air de satisfaction cruelle. Les dessinateurs avaient complètement inventé le reste, car on n’apercevait de sa poitrine que l’ombre des côtes ; ses hanches droites et sèches indiquaient la même propension à la faim.

Lambert avait capturé plusieurs équipages pirates. La plupart se rendaient lorsque les frégates de la marine royale encerclaient leur brick ou qu’on leur promettait la vie sauve. Mais la Mariada commandait elle-même une frégate, un des plus grands bâtiments de bataille sur les flots, et elle ne sillonnait pas les mers à la recherche de butin : elle aimait terroriser les navires. Elle vivait pour le frisson du combat, le vent salé contre sa peau dans le fracas des lames, et cela Lambert le savait, car, à cet instant, c’était aussi ce qui faisait battre son cœur. Lola tenait de l’orque sauvage, superbe et terrible, cette hirondelle noire et blanche qui écumait l’océan de ses petites dents dures et bondissait de joie dans les vagues sous la caresse du soleil.

Ennuyée par le contretemps, Lola reporta pleinement son attention sur l’officier. À peine plus grand qu’elle, il paraissait plus jeune, les boucles épaisses de sa chevelure auburn solidement nouées sur sa nuque. Ses lèvres pulpeuses aux contours marqués lui donnaient une mine sensuelle qui la fit grimacer : il était joli garçon, et elle n’aimait pas tuer les jolis garçons. À bord d’un navire aux ressources limitées, on évite le gaspillage.

Mais son second lui faisait signe près du bastingage ; elle n’avait pas de temps à perdre avec ce freluquet. Elle se jeta sur lui avec la hargne qui lui avait valu sa réputation de combattante, frappant brutalement avec l’un de ses sabres tandis que l’autre, dans sa main la plus habile, guettait une ouverture pour fuser à la moindre occasion.

L’officier parut stupéfait, saisi par ce déferlement de haine ou par le rictus de joie sauvage qui lui plissait la bouche et étrécissait encore son regard oblique. Il para très correctement ses coups, car elle n’avait aucune formation militaire, mais Lambert avait appris à se méfier de cet atout : plus on se reposait sur son entraînement, plus l’adversaire avait de chance de vous surprendre. Et la Mariada n’hésitait pas à frapper avec ses jambes et ses coudes, visant même les endroits non vitaux qu’un soldat aguerri a moins le réflexe de protéger.

Il reprit l’avantage lorsqu’il parvint à repousser les deux sabres du même côté et piqua droit vers son ventre ; mais elle esquiva et sa lame ne fit que riper sur l’os de la hanche.

Il entendit le choc de l’épée qu’elle venait de lâcher trop tard et la vit du coin de l’œil tirer un petit couteau de sa large ceinture de toile. Il n’eut pas le temps de réfléchir que son corps avait déjà réagi par instinct, sauvant sa gorge en levant le bras. Un instant, il aperçut une sorte de pointe métallique briller juste après son poignet, l’autre était à terre, tordu de douleur, car la pirate avait profité de sa surprise pour lui assener un coup dans les parties. Il voulut immédiatement se relever, mais un élancement fulgurant lui traversa le poignet jusqu’au coude : il avait tenté de se redresser en prenant appui sur le bras qu’elle venait de transpercer. Étrange que la douleur ait mis autant de temps à le gagner. La Mariada courait vers la mer, ses cheveux noirs cinglant le vent, mais bizarrement les pensées de Lambert restaient calmes et dénuées de colère. Tout ce qu’il parvenait à se dire, c’est qu’elle l’avait battu avec un couteau de table.

Finalement débarrassée du gêneur, Lola entraîna ses marins les plus proches et dégringola l’échelle de corde tandis que le vent s’engouffrait déjà dans la voile unique de la barque ; deux matelots parvinrent à se jeter dans l’embarcation avant que celle-ci ne prenne de la vitesse et un homme tomba à l’eau alors qu’il avait pratiquement un pied dedans.

Une main rougie appuyant sur la blessure de sa hanche, la Mariada contempla le visage des pirates abandonnés, tous ceux encore accrochés à l’échelle qui leur hurlaient de revenir. Puis elle tourna la tête et les oublia.

Le vent s’engouffra dans sa chemise ensanglantée, arracha une mèche poisseuse de son front. Elle lécha distraitement le sel d’un embrun sur ses lèvres craquelées par le soleil. Il faisait bon et la barque filait ; il s’agissait maintenant de gagner une île avant qu’un des grands navires ne les prenne en chasse.

· Fin de l'extrait ·

· Illustrations ·

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Parce qu’elle a vécu dans divers pays, L.A. Morgane souhaite dépayser son auditoire en l’immergeant dans des perspectives étrangères. Son mot d’ordre est de divertir en instruisant. Convaincue que la lecture façonne nos mondes intérieurs, elle espère révéler par sa plume de nouvelles versions du cosmos, dans toute son horrible beauté…

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